Colombia es un lugar muy seguro para ir , está claro que un montón de gente cree eso y ahora un número creciente de curiosos viajeros se dirigen más hacia el interior para descubrir muchas joyas ocultas del país.

Una de esas joyas es la ciudad colonial de Villa de Leyva, un monumento nacional que conserva exquisitamente parte del pasado de Colombia .

Ubicado en un valle de las montaña , las bajas, edificios encalados con adobe de la ciudad nos remontan a los años del 1.600s cuando Colombia estaba tratando de liberarse de España , su amo colonial.

El punto central de la ciudad es la Plaza Mayor, un gran espacio abierto, que reclama el título de la mayor plaza adoquinada del mundo.

Al entrar en la plaza , no lo dudes esa afirmación ya que es un impresionante espacio grande en el que pareciera que podría aterrizar un avión.

Rodeada por antiguas mansiones del siglo 17 , el edificio más importante de la plaza es el Iglesia Parroquial , una iglesia blanca simple con un campanario prominente.

Cuando hay un servicio de la iglesia , se debe ingresar sin duda para ser deslumbrado por el altar de oro adornado.

En los primeros días de la ciudad , la plaza era el mercado principal y estaba llena de agricultores y comerciantes que vendían sus productos , pero hoy en día es enorme pero se encuentra vacía.

Sólo vuelve a la vida cuando se utiliza para albergar uno de los muchos festivales de la ciudad , tales como el festival de cometas en agosto , el festival de las luces navideñas en diciembre o el festival de la astronomía en enero, cuando la gente de todo el país llevar a cabo sus telescopios para celebrar la fiesta de la estrella gigante.

La iglesia católica ha reinado por siglos en Villa de Leyva y los edificios religiosos abundan en los alrededores de la ciudad.

El Monasterio de las Carmelitas , con sus jardines bien cuidados es un agradable respiro para sus pies después de caminar durante horas en las calles empedradas de la ciudad , pero un más impresionante edificio religioso es el Convento de Santo Ecce Homo, un monasterio dominico que ahora es un museo estatal lleno de artefactos que ilustran cómo era la vida allí durante siglos. 

Se incluye una iglesia y capillas que son obras de arte por derecho propio muy adornadas.

Una cosa que se nota caminando por las calles de Villa de Leyva son las formas espirales de amonites, moluscos fosilizados , que decoran los edificios de la ciudad.

Los fósiles abundan en la campiña de los alrededores así albañiles incorporan las formas de las rocas en su trabajo por lo que es común ver a los fósiles incrustados en los marcos de puertas , muros, losas y muchos otros elementos arquitectónicos.

Villa de Leyva tiene un pequeño museo paleontológico situado en la primera fábrica de la ciudad.

Cuenta con una selección de fósiles locales de la mayoría pequeños , criaturas marinas como ammonites y trilobites .

Todos se muestran en una serie de vitrinas en una habitación con las descripciones en su mayoría españoles .

Para ver un fósil más grande, la cabeza a una atracción fuera de la ciudad llamado El Fósil .

Hace varios años , un agricultor se encontró en sus campos uno de los esqueletos más completos de un kronosaurus , un enorme dinosaurio de mar.

Hubo una disputa sobre quién tenía la propiedad y se decidió preservarlo donde fué encontrado y se construyó un museo alrededor de ella, al que ahora se puede entrar por un precio nominal .

Villa de Leyva tiene algunos museos que se ocupan de la guerra de la independencia de Colombia sería interesante , que se centran fundamentalmente hacia los colombianos y no los visitantes extranjeros por lo que son sólo vale la pena visitar si usted tiene un buen conocimiento de español para poder leer los signos y más de una toma de conciencia que pasa sobre la la historia del país.

Más accesible e interesante es El Infiernito , un sitio arqueológico antiguo en las afueras de la ciudad , que consiste en fálicas estelas de piedra.

Se cree que la serie de pilares de piedra iban a ser un calendario Stonehenge - como que se utilizó en la época precolombina para medir las estaciones.

Los españoles apodadaron el lugar Infiernillo y derribaron las piedras "paganas" , pero los arqueólogos han restaurado esto, para que muchos de estos lugares sean accequibles para que los visitantes puedan ver por sí mismos y se pregunten acerca de su verdadero significado.

Muy cerca se encuentra la Casa de Terracota , un edificio caprichoso que está hecho de barro cocido , por lo que es la pieza más grande de la cerámica en el mundo.

Diseñado por un artista y arquitecto colombiano , el edificio es un lugar interesante que pareciera que fué diseñado , por dentro y fuera , por el Doctor Seuss . 

Los lugareños lo llaman la casa de piedra..

Para más arte , echa un vistazo a la Casa Museo de Luis Alberto Acuña , un museo situado en la antigua casa de un conocido artista local que fué influenciado por Picasso y por los artistas nativos.

La colección de arte y artefactos de la obra de este hombre es fascinante.

Villa de Leyva es un viaje de cuatro horas desde la capital , Bogotá , lo que hace que sea una excursión de fin de semana para la gente de la ciudad..

Es sólo una pequeña ciudad en Colombia , en su mayoría desconocida para los visitantes extranjeros , pero es un ejemplo de la gran variedad de lugares que los viajeros pueden experimentar si se toman el tiempo para explorar este fascinante destino turístico de América del Sur.

Air Canada vuela directo a Bogotá desde Toronto.

Otras opciones desde Norteamérica incluyen Avianca, la aerolínea nacional del país , desde Washington, Dc o American Airlines desde Dallas / Fort Worth.

Desde Bogotá, se puede llegar a Villa de Leyva en autobús directo , pero hay salidas más frecuentes a la cercana Tunja , donde podrá coger un autobús que haga conexión.

Otra opción es contratar a un conductor que lo lleve a Villa de Leyva y lugares cercanos.

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